對於愛想像的我而言,總會在每場活動舉辦前想像著即將來到的場景。昨晚在為這場品酒會做功課時,瀏覽著Merryvale網站上的風光,就令我神遊在這片California的陽光下,期待這場品酒會能讓我從美酒中貪獵這一片金黃的美好。然而,事與願違,這次的Merryvale品酒會是在珍珠颱風帶來的豪雨中展開!

Merryvale並不是加州酒鄉中最富盛名的製酒廠,仍然試圖走出自己的風格。其他特色,容後秉告,筆記還要花點時間整理。

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        在梅雨過後驟至的酷暑,著實燥熱到不行,身處在這樣的一個陽光下,更令我祈求能夠啜飲微冰的白酒,審視為數少少的酒藏,赫然躍於眼中的就是這瓶2004年Chablis!沒錯,就是這一瓶來自寒冷生長地帶的Chablis才能替我消解此刻的酷熱。

想到Chablis就不禁聯想到它的生長緯度,位於Burgundy北方的Chablis,幾乎已經是Chardonnay生長的極限,在無數的品酒會中聽聞專家們讚嘆此地的Chardonnay的極緻,眾人皆認為這樣的地理氣候,最是可以呈現經典Chardonnay/的品種特色,而這裡的Chardonnay並不像在炎熱澳洲氣候下所能培養出的濃郁熱帶水果氣味,反而淡淡的透露出她清新口感的風味。但這一切都還不是Chablis區的重頭戲,眾所皆知的是這兒的Chardonnay會釀出隱藏著礦石氣息的葡萄酒,而這一切都來自於葡萄樹下的石灰質土壤,而涼爽的氣候,也讓Chablis有了迷人的酸度和耐久放的特性。

正因為Chablis口感和氣味的特別,讓我不禁陷入Pairing的苦思,今晚一邊重溫著李宗盛的音樂,一邊啜飲著這一瓶Chablis,心想要明日要如何找出最搭配的晚餐呢?最是具挑戰之處在於它的清淡是她最美之處,必須為她搭配出不搶色的服裝,才能讓人更見她的美。

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從回憶中喚起的歌曲最是動人,音符挑動的不僅是大腦中掌管情感的部分,最是令人驚心動魄的該是「當初」的心情。從購票的那一剎那起就決定重溫回憶,太多太多歌曲、太滿太滿的回憶即將釋放。畢竟,中古歌不是每天有人唱;畢竟,最深的回憶總是在不再的年少輕狂時留下!

這是場用心的演唱會,從一開始張艾嘉感性的開場白,就告知台下的我們,這會是場交心的演唱會,交換著的不但是音符,還有我們的青春。當李宗盛的明明白白我的心、夢醒時分、領悟一首首音符流動在台北小巨蛋會場時,我看到了在場一萬人的愛情、理想、回憶和當初,那樣的感動是巨大的,沒有動感偶像的勁歌熱舞,沒有瘋狂的尖叫,台下的人們只是靜靜的將所有沈重的、甜蜜的、心痛的、充滿希望的用最靜默的共識凝聚這樣的巨大,正因這樣的心情是經過時空沈澱,此時也就顯得更為深沈。

會場是暗的,舞台是炫麗的,過去是回不來的!

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2005年的法國波爾多葡萄酒即將開始買賣,久聞這將是個大放異彩的年份,於是將相關評論花了一點時間翻譯,與愛酒人士共享!

譯自紐約時報
在掌聲與無限期待下到來的2005年波爾多酒   
By ERIC ASIMOV

     如果你身旁全都是最難纏的敵人,但你卻需要在這眾人意見相左爭論不休的外交場合尋求難得一致的共識時,建議你以2005年份的波爾多酒來徵詢大家的意見!經過數週在法國波爾多為酒業與媒體所舉辦的品酒會,這些陳放在木桶的波爾多酒傳遞出一個清楚的訊息:2005年的波爾多酒是相當出色的!
     與會人仕紛紛表示,2005年份的酒不但很特別而且表現非凡。對葡萄生長而言,2005年提供了相當好的天然環境,極長而且乾燥的生長期中,波爾多的晝日很熱但又不會過熱,到了夜晚又相當的涼爽,這些生長條件讓葡萄的成熟能夠保持平衡的單寧、酸度和糖份。很明顯的,這些酒的表現將不只是「優異」二字這樣的形容詞可以描述。對於這個年份的宣傳早已透過網路、討論區、部落格和酒類網站被廣泛散佈。
    紐約葡萄酒商店Zachys(專營波爾多葡萄酒的零售店)的負責人,Jeff Zacharia表示,這年份酒款最精彩的是它已有的強度!最特別的一點是,不管是小酒廠,波爾多白酒,頗具盛名的城堡酒莊,或是索甸(Sauternes)全都有驚人的表現,即使是一些比較嚴苛的品酒家也都對這一年份的酒印象深刻。

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沙灘與陽光結合的生活,似乎只能在Discovery的Travel&Living頻道上讓想像馳騁,這一次竟然如此貼近陽光燦爛的生活。

在走過三十年的人生歲月後,還有機會走向全新的旅程是件特別的事,卻也是個大挑戰!這一次旅程將有別於以往的所有旅行經驗。過去,走累了不好玩了卻知道再過幾天就回家了,這一次卻是一段漫長的旅程,儘管也是一段知道歸期的旅程,但卻是漫漫的數年後。

第一次明確知道目的地時,心裡有著是一些些的擔心和害怕!儘管在多年前的懵懂青澀歲月中,曾經造訪過這陽光明媚,滿是身材姣好比基尼女郎和肌肉男的海灘,還記得當時的我們,一群人開著車聽著海灘男孩的歌曲,在Key West的沿途,咨意的享用青春,瘋狂的笑著喊著,彷彿那一剎那我們是全世界最幸福的人!多年後,經歷一些些的人生磨練,心好像老了一點點,對人生的認識又多了一點點,對世界與生命又更謙卑了許多許多,此刻將帶著另一種心情來享用上天的安排!

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沙灘與陽光結合的生活,似乎只能在Discovery的Travel&Living頻道上讓想像馳騁,這一次竟然如此貼近陽光燦爛的生活。

在走過三十年的人生歲月後,還有機會走向全新的旅程是件特別的事,卻也是個大挑戰!這一次旅程將有別於以往的所有旅行經驗。過去,走累了不好玩了卻知道再過幾天就回家了,這一次卻是一段漫長的旅程,儘管也是一段知道歸期的旅程,但卻是漫漫的數年後。

第一次明確知道目的地時,心裡有著是一些些的擔心和害怕!儘管在多年前的懵懂青澀歲月中,曾經造訪過這陽光明媚,滿是身材姣好比基尼女郎和肌肉男的海灘,還記得當時的我們,一群人開著車聽著海灘男孩的歌曲,在Key West的沿途,咨意的享用青春,瘋狂的笑著喊著,彷彿那一剎那我們是全世界最幸福的人!多年後,經歷一些些的人生磨練,心好像老了一點點,對人生的認識又多了一點點,對世界與生命又更謙卑了許多許多,此刻將帶著另一種心情來享用上天的安排!

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美國葡萄酒市場正歷經一場革命,這樣的一個變化不僅影響著美國葡萄酒文化,並深深震撼著美國加洲葡萄酒業,甚至在葡萄酒的市場行銷上也引起廣大討論,遠在亞洲的我們也可以藉著觀察這樣的一個文化現象看到商業運作模式的改變。特此翻譯紐約時報的文章與大家共同分享!

本篇文章譯自2006年4月23日的紐約時報,作者FRANK J. PRIAL

當威廉.德徐在2001年決定將名不見經傳的澳洲葡萄酒,黃尾袋鼠,引進美國市場時,他可是憂心忡忡地,他說「儘管覺得這個黑黃兩色相間似袋鼠的動物放在酒標上實在不太恰當,但是我就是喜歡這款酒,所以還是決定進25000箱。」

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連綿的梅雨將台北的悶熱一掃而空,溫度一下子掉了七八度,今日只能暫時跟無袖上衣吻別,穿上輕薄外套,走向優雅時尚風,也幸好有這樣的帶著寒意的氣候,讓今天的DessertWine,Port,的品酒會更切合此刻台北都市人的需求,在微寒的午後,大家吃著巧克力、乾果喝著波特酒享受微醺的周六午後。 

正如同原本對DessertWine的印象,她果然是甜而不膩的加烈酒,也因為她的甜味遮蓋住她的高酒精濃度(20%),讓不善飲酒的女仕們不知不覺地配著各式小點,在一杯杯的小酌中很快達到微醺的境界。

品酒會中七瓶不同的波特酒皆是來自葡萄牙家族經營的Calem酒廠,由於酒精濃度瓶瓶皆達20%實在和一般的品酒會迥異,也非我普普一般酒量所能勝任,今日酒坊所選擇的都是較特別也較優質的年份波特酒(VintagePort)與遲裝瓶-年份波特酒(LateBottledVintagePort)。

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就如何文章名稱「重口味」,同樣是由葡萄所釀製的波特酒卻不同於其他葡萄酒,它是一種酒精強化酒,在葡萄的糖份尚未完全發酵成酒精時就加上酒精,提早結束了它的發酵過程。這樣的過程不但讓波特酒保留了一部分的糖份,也塑造了它最為人知的特色,酒精濃度高,因此一般波特酒的酒精皆保持在20%左右。

儘管波特酒是這般特別,但在全球的銷量和知名度卻不見得如其他葡萄酒高,或許特殊的歷史環境也是其原因。
自15世紀起的大航海時代,葡萄牙王國不斷向外拓展領土而成為一個大海洋帝國。後因內亂頻仍而引發革命,於1910年王朝崩潰而成立共和國,結束了長達四百多年的獨栽時代。七○年代後的葡萄牙面臨一連串挑戰,政治上左、右派人士的紛爭,經濟上公、私有制的角力,再加上非洲湧入五十萬的難民等等。這一切的紛擾直到1986年加入歐盟後開始呈現較穩定的狀態。 

波特自古以來就是葡萄牙北方的大港,也是聞名的葡萄酒產地,商業活動非常繁榮,至今仍是葡萄牙第二大城。然而就如何波爾多一樣,波特酒的名字由來,是因為當時的所有酒都需經過此一大城銷往英國,因此酒名來自於港口而非產地。真正的波特酒是產於斗羅河沿岸(Douro Valley),在斗羅河沿岸時間的腳步似乎靜止,在這裡你不會看到最新的葡萄種植技術,或者各式新穎的機器設備,一切都停留在百年前!

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白酒中的夏多內就如優雅而有著溫柔性格的女性,不論是在什麼產區,總能給於飲用者不同的驚豔,為何以溫柔性格形容夏多內葡萄?正因為無論在何地,她總能展現極強對環境的適應力。產於法國勃根第的夏多內,在寒冷的氣候下,表現特別細緻優雅,再加上特殊地質,更賦予勃根第夏多內特殊的礦石氣味;不同於歐陸的內歛,產於澳洲的夏多內充份的領受著溫暖陽光所帶來的光與熱,在這裡成長的夏多內,相對而言,氣味豐富濃郁,展現出熱帶水果的氣味,同樣是夏多內,但卻又能給予飲者另一番截然不同的感受。

 在炎炎夏日裡,清淡的海鮮配上沁涼的夏多內(Chardonnay)是最爽口的夏日晚餐。其實,除了爽口之外,也是希望能夠走出多日外食的油膩,來頓清爽消脂的晚餐。

手頭上正好有這瓶來自澳洲Barossa Valley的Chardonnay,然而這樣一瓶Chardonnay有著怎樣的特色?我該尋求哪一種食材搭配她所賦予的味蕾的感受?

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