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2018 CNY Ball

在寒冷的冬天,在大雪紛飛的白畫,在家蟄伏一整個天,待到晚上再盛裝外出,這是每一個維也納人共有的記憶。如果在街上隨機調查,幾乎所有在維也納長大,不管是老人或年輕人都是從中學起就會進入舞蹈學校學習各種正式的社交舞。經過親生兒子的經歷驗證,這一點兒都沒錯!Zach哥從小學四年級,學校就會在正式的課程教學中排入舞蹈課,四年級下學時,學校更開始帶領孩子去參加校際社交舞蹈比賽。

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準備中的會場

從霍夫堡到歌劇院,再到各大飯店的舞廳,維也納每年會舉辦超過450場的舞會,而高峰期則在一二月份,每年的這個時節總是忙碌而熱鬧的。翻閱紀錄,最早的舞會季是從1814年拿破崙戰爭後開始,為的是用以honor 維也納會議(拿破崙戰敗後,由奧地利政治家梅特涅主持的會議,會議的主要目的在於建立權力平衡的體系),此時的王公貴族們試圖走出戰爭的煩悶,尋找生活中的娛樂。不過在托爾斯泰的「戰爭與和平」中的許多場景描述中可得知,早在戰前貴族們就常在家舉辦大大小小的舞會,只是戰後的規模更加大了。

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滑雪,是否就是牙齒打著顫,在寒風冰雪中進行極限運動? 曾經,這是我的以為,直到我在阿爾卑斯山的銀色雪場中與「滑雪」相遇。陽光灑下一片清澈,頭上頂著的是閃著亮光的藍天白雲,我們是在雲上、在另一個好似不屬於這個俗塵的雪白仙境中奔馳。而雲的下面是另一個屬於人的塵世。

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漸漸的,開始明白為何滑雪堪稱奧地利的全民運動,首先就地理條件而言,位於中歐的奧地利,基本上整個奧地利西部與南部就是由阿爾卑斯山組成,這些區域四處都是雪場,從簡易到高難度,選擇何其多,對當地人實其無比方便。而從運動的角度來看,雪上運動根本就已經超越了一般運動帶來的快感,在滑雪時只要能夠適當的運用全身肌肉就能享受行進間的速度感,快速行進時,看著景物從身邊呼嘯而過,一剎那會懷疑自己是否正乘風而行。

而所謂的全民運動可以從小小幼兒的表現中瞧見,明明是險坡峻嶺,連我看了都有三分害怕,但身旁的三歲娃個個都像哪叱穿上風火輪般,咻咻咻,絲毫無懼地往下衝。根據我認識的奧地利朋友們表示,他們學習走路和學滑雪基本上是同時在進行的,所以,會滑雪這檔事也就像走路一樣自然。

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要在充滿音樂、藝術、文化的維也納街道中找尋一份滄桑,恐怕就只有走入這個廣場。這裡矗立著紅軍英雄紀念碑(Russisches Heldendenkmal)是維也納最有俄味的建築之一,不管是炎熱的夏天或寒冷的冬季,站在空無一物的紀念廣場前,總是能夠感受到絕對的孤絕冷洌。半圓形的白色大理石柱廊環繞著十二米高手持蘇聯國旗和金色蘇聯國徽,身上還扛掛著衝鋒槍的紅軍雕像,空盪的廣場與孤單佇立的身影,隱喻了他不受歡迎的出現 。簡潔的建築風格是1945年由德國戰俘與奧地利工人所建,為的是紀念第二次世界大戰在維也納之役陣亡的一萬七千名蘇聯士兵,雖然在這一場戰役中德軍的損傷也不亞於這個數目,俄軍成功攻下維也納城後更是進行了一場場搶掠,這個紀念碑也似乎是隨時提醒著維也納人這段難以忘懷的痛苦印記。

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居住在維也納,似乎處處都有俄羅斯的影子。對門的女鄰居,平時外出見她穿著總是品味十足、雍容華貴,我一剎那還誤以為她是氣質貴婦,但自從我家小孩大門沒關緊被她大罵,公婆初訪那早,在門口與久不見的孫子寒喧擁抱太熱情,結果被她以“摔門”伺候。就這樣,我家老小都領教了她的脾氣,她,一位非常不好惹的俄國人。兒子學校有個超帥學長,濃眉大眼,個頭超高,才十五歲就一米八,恰好也是同一個桌球俱樂部,同進出快一年了,這位帥哥始終不苟言笑,一直到這個月才開始跟我們有多一點點的對談,甚至在比賽時,也會把兒子叫到他身旁,面無表情地授與致勝絕招,這位外冷內熱的帥哥,他,來自俄國。德文班上有個女同學,年紀與我相仿,唸書態度認真得遠遠超過班上其他年輕人,話不多,但教過的單字絕對過目不忘,有一次我稱讚她的護手霜味道很好,第二天,她立刻買了條全新的護手霜給我,她,來自俄羅斯。

這樣算來,幾乎在這裡的每一個社交團體,我的、孩子的、社區的….都能見著俄人。經過這一年半的“歷練”,感受是….他們做事嚴謹認真,跟外人的相處,不是那麼快熱,真的要“時間”的蘊釀才能有比較溫暖的互動(對!沒有絲毫熱情)。

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遠處蓋著薄雪的山頭,鐵樹銀花的驚奇,沿路一切的初雪美景,打動不了我的心;一向不擅長途駕駛的我,這四個小時的漫漫長路,卻絲毫沒有倦意。這一切都因教練早上在奧地利桌球全國盃賽後的一段話深深震撼著我的心,那麼透徹又直白,好像把我小心覆蓋卻又不忍揭視的傷口,一下子不留情的給全然掀起。「第一次見到這孩子,我是如此驚喜的發現,竟然有這麼靈活,動作迅捷的選手,這麼棒的一塊玉,我一定要把他帶到維也納隊好好訓練,讓他能為維也納市發光!但是隨著訓練時間的接觸,我開始懷疑他到底有沒有這份資質?」「每個禮拜的訓練時間,他就只是出現在球場,我看不出他對自己的期許和求進步的動力,好像『出現』就是盡了他的責任。」「一個人對自己沒有期許,對未來沒有想像、期待與規畫,這樣是行不通的!不管他是不是要繼續打球,即便是求學、練琴都是一樣的。每一件事都會歷經一樣的過程,想要從中得到成就感,從而繼續,得到過程中可以歷經快樂,你就必須有思考、有想法,進而對自己有進一步的認識與要求。」好震撼的一段話,還記得在台北時,校隊教練對孩子的評價是「雖然他年紀小,但是他眼中褶褶生輝的求勝光芒卻是這般耀眼,誰也無法忽視。訓練時,義無反顧的努力著,那股拚勁,很難不讓人為之動容。」

為什麼會有這麼大的轉變?為什麼?為什麼?答案:是我!是我!是我的錯! 

自從來到這一個全新的環境,看到語言的不順,交友遭遇的困境,孩子的辛苦看在媽媽的眼中,他的每一次跌倒都是媽媽心頭的痛。於是,我就像母雞保護小小雞一般,不顧一切張開翅膀,把他緊緊拉到身邊,希望在我的羽翼下平安成長。媽媽心裡只想著,孩子別怕,就算外頭狂風暴雨,有媽媽在,別怕!

於是,他要考試時,我會先熟悉內容,幫他重新整理淩亂不堪的筆記,跟著他溫習每一次考試,提點各科重點,用盡我從小到大的讀書方法使勁地幫著他;練球時段,捨不得孩子得轉三趟公車的舟車勞頓,放學時,我總是早已在校門口等候接送。久而久之,孩子就習慣一切靠媽媽,考試,媽媽會幫我溫習,打球,時間到了媽媽自會出現在校門口。於是,他忘了負責的態度,甚至,連打球的時段都不清楚了,記不得了。反正,天塌下來,也有媽媽頂著! 

就這樣,他自我生存的能力就被我自以為的保護一步一步地消毀著。為了找回正確的路,我又再一次在書櫃中翻找,試圖在成堆的教養書中能夠尋找到一絲可以遵循的路。歷經這些過程,再一次翻讀「發現孩子的亮點/詹志禹著」,這本書又給了我另一種啟發。雖然,總是認為自己是在指導孩子,但指導者的主控性太強,被指導者不過是聽命行事,而沒有自主思考、建構假設和決策判斷的能力,於是,他的學習成效也就會相對的倍受侷限。指導的技巧在於指導性不能太強,不能急於給答案,必須耐性等待對方思考,等待對方嘗試,如果對方答錯或做錯,最好以他更能理解的概念,提供旁敲側擊的指示,而不是直接給答案。這些書中的隻字片段,不就是我現在正犯下的錯誤嗎?!

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2017年初,是如此擔憂著會失去生命中的一位小天使,她是我的婚禮歌手,NBC的傑出女主播,善解人意的小妹妹,家族裡的女悍將之一。

生命中第一次如此擔心著親近的人會離我遠去。尤其,是在生命本該綻放最美花瓣的時刻,太驟然,也太令人心驚膽顫。

這也是第一次驚覺命運的安排是不會按圖索驥,也沒有順序可解。

就在她婚禮的前夕,上天給了個最大的人生挑戰,淋巴癌! 

這一年,每一個愛著她的人,在世界各地穿著為她訂製的衣服為她加油打氣! 然後,堅強的她撐過了一次又一次的治療,就在家族歡慶她的康復,全都飛往舊金山參加她的婚禮之際,原本健康的外婆卻突然病危。於是乎,大家又在婚禮結束的那夜匆忙返台見外婆的最後一面。這一切來得太突然,太難以令人接受!畢竟,外婆,她始終都是家族中的勇者!上天讓家裡的小勇者繼續與我們同在,卻那麼急促地帶走了另一位戰士! 

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自從來到這個相異語言的國度,被剝奪了發言權後,愛講話的我實在無法忍受寂靜,只好在腦海中不斷自言自語,在大量自我對語後(太無聊),每日最期待的就是兒子回家後的學校生活分享。對此,我也從不隱瞞我的期待。而為了增加媽媽生活的色彩,Luke也訓練出傑出的繪事功能,每一天的分享必定不會讓人失望,歡樂一籮筐

才剛從學校接到孩子,他忙不迭地分享起今天班事!....

奧地利的孩子極愛上課舉手發言,各種我們想不到的答案都會出現,例如,在極力爭取發言,終於得到老師賞識,有了機會回答,答案竟然會是....「啊!我忘了! 或是,會卯起來舉手,大喊,「我、我、我」然後就在老師點到時,繼續大喊「我....不知道!」當然囉!老師也絕對不會是省油的燈,遇到頑皮的孩子舉手,大喊「我、我、我」時,老師會很誠懇的看著他說,「Natürlich...nicht (當然囉....不會點你!)」還要配上很受不了、翻白眼的表情做結尾。老師的這些表情,Luke可都模仿得維妙維肖呢,看得我笑到肚疼!

除此以外,奧地利小孩也是很重“公平性”,極愛抗議。為了聖誕晚會的表演,老師請大家要著正式服裝上台,小男生一律要穿黑色西裝褲再搭上白襯衫,小女生則是可以穿上最漂亮的洋裝上台。這時,男生們就開始抗議了,為什麼女生可以穿最漂亮的洋裝?但是男生卻只能穿規定的服飾?只見男生又大叫:「不公平!不公平!不公平!」此時老師不疾不徐的道:「可以呀!你們男生明天也可以穿上最漂亮的洋裝來表演呀!」,然後老師又再補上個“受不了”的表情和“你們也只能出這招”的不屑搖頭

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倔強的他不想讓其他孩子看到眼淚,硬是將視線投向車窗外遙遠的那一端,就好像看向那裡,就看得到去年夏天,和死黨阿皓蹲在校園角落找五色鳥的那個早晨,也好似朝向那個方向,就聽得到無數個午後與隊友練球,那時,乒乓擊在球桌上規律而且令人安心的節奏。無論如何,此刻的他是不想轉過頭的,這裡不屬於他,聽不懂的語言,冷漠的眼神,沉重的空氣。

早上,老師宣布了這學期接下來的文學報告題目,一到分組時刻,就像裝了反向磁鐵般,所有同學自動反方向的遠離他,務求避得越遠越好。這也是不難理解的,畢竟,組裡如果多了一個不會講話也不能書寫的組員,無疑地是讓每一個成員加重了負擔。莉莎那一組很不幸地被老師指派要接收新同學,有意被聽到的嘆氣和抗議聲很直接地從她們那個角落傳出。下午,好不容易熬到聆聽歌劇的戶外教學,上了公車,他很直覺地想要跟馬克一塊坐,至少,中午的那場足球賽他踢得不錯,還替班上進了一分,賽畢,馬克走來拍著他的肩膀對他說:「兄弟,幹得好!」午餐時甚至很友善的拿著餐盤跟他一塊吃飯,能夠用流利英文跟他聊寶可夢的朋友,馬克可能是惟一的一個。上了車,看到馬克身邊的位置還空著,他正開心地要坐下時,馬克手一伸擋住坐位,臉色一沉的說,這個位置是留給卡爾的。於是,他默默地走到車子的最後面,望向窗外,讓風吹乾他停不住的淚水。此刻,孤單的感覺好沉重地襲來,他想念台北的家人、死黨,甚至是那極為悶熱的夏天午後也是現在的他想再次感受的。

上面的描述都僅是我兒子Zach去年一整年的“部分”生活寫照。就跟許多的家庭一樣,我們家的爸爸也是屬於出外打拚的一族,只是我們的選擇稍稍不同,從一開始我們一家人就決定不管到哪兒,一家人都要在一起。這一次,命運之神安排了我們來到遙遠的維也納。一開始,城市裡的古典建築、空氣中飄揚著的音樂....讓我們沉浸於新奇感與文化衝擊之中,但隨之而來孩子入學後的種種不適,這種想幫忙卻插不上手的無奈成了媽媽心中的痛,一陣陣的擴散。

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拿到這本書,看著作者寫在封面上的文字「獻給每一個必須在陌生之地找到家的小孩」,對於此刻的我而言,這是多麼令人動容的文字呀,只有經歷過飄泊才會知道這一份禮物有多珍貴。文中的孩子搬到了總是下著雨的英國,但心,卻留在充滿陽光、噴泉和奶奶店裡香草冰淇淋味道的羅馬。相對於現實生活中陪伴著他的鴿子,插畫家羅拉.卡爾琳很有智慧地用極淡的筆觸畫下孩子朝思暮想的羅馬,充滿著金色陽光,就像每一個思鄉人般,在想念之中,故鄉總是那麼般溫暖而美好。光是溫柔的畫風,就已經深深觸動孩子的心弦,讓二個孩子忍不住一頁又一頁地細讀下去。

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自從十二世紀中葉哈布斯堡家族把首都移到維也納之後,這個城市就成了歐洲藝術、音樂與文化的重鎮,走在維也納的街道上,除了一棟棟充滿歷史的古蹟與建築,餐廳更是三步一小館,五步一大餐廳。置身在這個城市之中,你可以感受到多種文化的氣息同時在此被呼吸著,因為歷史,因為帝國版圖的擴大與一場又一場的戰爭,各種不同的文化也就這樣自然而然的存在於這個城市中。因為土耳其的進攻,帶來了香氣濃郁的咖啡,與匈牙利組成的奧匈帝國時代,也讓牛肉湯(Gulash)成了城市餐桌上不可或缺的一道菜。但是,最為經典的就是維也納牛肉排,雖然它是以城市為名,卻被譽為奧地利的國菜。

關於維也納炸肉排,有許多的傳說,但最著名的就是源自1857年的傳說,據說那時的拉德茲將軍(Johann Josef Wenzel Graf Radetzky von Radetz)從義大利的倫巴底(米蘭區域)回國後便向法蘭茲 約瑟夫一世皇帝交了一份戰況分析,裡面提及了這道讓他久久不能忘懷的美食,於是皇帝命他上繳食譜,之後皇帝竟也愛上這道美食,就這樣維也納肉排走進了每一個奧地利家庭的餐桌。

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雖然,最正統的維也納肉排是以小牛肉為主角,但現在的餐館中也提供以豬肉和雞肉為食材製成的維也納肉排,畢竟豬肉的價錢只有牛肉的一半不到呀,這對餐廳的經營成本而言是相當重要的考量。

至於,維也納肉排該怎麼做?再簡單也不管,一片打得輕薄的肉片,再覆上酥脆的麵衣,配上香料馬鈴薯和檸檬就是最完美的組合,接下來就讓亞凡兄弟為您呈獻! 

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欲哭無淚該是怎麼樣的一個窘境?那種想哭卻哭不出來又是這樣的一番困境?這麼苦的心境,化解之道別無他法,就讓洋蔥痛快一下。但該是多少洋蔥才能讓人痛快的掉眼淚呢?我思索著....這會兒聽說在遙遠的捷奧邊境有個「洋蔥節」,在那兒將會有成堆成山的洋蔥等著,我想,這麼久以來暑假全日班不得休(徹底全職媽)的抑鬱是可以徹底解放。

一聽到我們要去洋蔥節,小兒子就會自動連結到切洋蔥時淚不停以及炒洋蔥短暫片刻全家抱頭痛哭的這些回憶。於是乎,洋蔥節前Luke到處跟朋友說,「完了、完了,我們要去哭個痛快!」好吧,但自詡為美食愛好者,就算是淚眼婆娑也要嚐盡天下美味之物呀!

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圖:果然有成堆的各種洋蔥等著我們

不知道是不是空氣中的溼氣化解了洋蔥裡的硫化物,讓人一點也沒有淚意?還是現場樂團的歡樂樂音繚繞亦或是眾人愜意坐在廣場飲酒吃喝的模樣太過喜悅,我們想也不想就走入這個洋蔥小鎮的世界,耳中流入奧地利邦小鎮的輕快民俗音樂,一不小心就點了各種當地小點,享用起這兒的用洋蔥聖品做成的各種料理。

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從事幼兒飲食教育的時光,心裡總是思思念念如何將桌上食餚變得更美味可口,讓孩子們更樂於嚐試各種健康的食物。由於在課堂間孩子的反應總是不錯,家裡的二個孩子也都沒有挑食的問題,對於“挑食”這個議題,我總是認為只要靠我在廚房裡的“花腦筋”就能輕易解決。

但是,關於「挑食」這件事一直到了上個月我因緣際會的有了石破驚天的突破與更深的認識。今年暑假有長輩帶著四歲的小女孩要一同來我家小住,先前就聽說她對於“吃”頗是有執有念,不會輕易嚐試沒有吃過的新食物,每一餐一定要吃米飯,常常一餐下來也只吃米飯,晚上睡覺前一定要抱著奶瓶,享受溫熱牛奶入胃的滿足感才會甘心入睡....,對於什麼東西可以入口,有堅不可破的原則。然而,在大家的心目中,只要在我家一定能夠吃得飽飽,而且孩子對於我的手藝一向更是來者不拒,這一次怎能讓四歲孩子砸了招牌。不過,為了謹慎起見,我還是做了一些準備,為了一大家子即將的旅行,我事先買了十多包即食白米帶著走,在家下廚的時間,也一定利用機會把菜煮得既美麗又好吃,而且還非要搭配個五顏六色不可。一切都要力求完美,吸引她的胃,讓她的食物版圖全面擴展,而不再只侷限於米飯加清炒蔬菜。

不過,隨著相處時間的增長與近身觀察,開始發現孩子挑食這一檔事與餐桌上的食物似乎不太相關,而是與照顧者的態度緊密結合著。每一餐,坐在小姪女一旁的長輩總是身兼「食物守門員」的角色,對於什麼應該吃,或什麼不用吃給予直覺式的建議。例如,桌上端出了一盤美到不行的日式的「山藥黑木耳炒雞肉片」,老公才剛熱情的要夾一匙給小女孩試試,長輩馬上回應,「這個她不吃啦!」本來還有一點意思躍躍欲試的孩子馬上轉換態度跟著回應「我~不~要~吃」,又如在餐廳來了盤經典的維也納炸豬排附暑條,長輩馬上獻上如山高的炸薯條在孩子的盤中,還開心的說著「這個是她最喜歡吃的!」至於那份經典的炸豬排,孩子都還沒有試,長輩就幫她率先回應,「她不愛這味啦!」

一整個星期下來,身為旁觀者很清楚地看到小女孩的食物版圖是如何被大人型塑。過去,我分享過多文章教導父母如何將酸澀的番茄變身香甜可口的前菜、如何將豆腐變身小朋友喜歡的一口漢堡、怎麼樣讓青椒與牛肉一起舞出華麗的菜餚,然而,關於主要照顧者的陪伴態度卻未曾有過分享。我原本以為,所有的父母長輩都是抱持著開放的態度讓孩子廣試各種食物,然而事實卻不一定是如此,再加上現在很多孩子都是由長輩幫忙教養,三代同堂互相幫助看似方便,但隔代教養卻也造成了意料未及的不方便。

舉例來說,許多阿公阿媽早已是長年茹素,孩子當然也就跟著吃素。吃素並不代表會缺乏營養,但來源必須要多元,才能攝取完整的營養。除了以全穀為主食外,深色蔬菜、菇類、藻類以及豆類的搭配都不應缺乏,然而許多長輩早已習慣簡單吃清淡食,往往燙個青菜、加個素肉鬆就已是很豐盛的一餐,然而對於成長中的孩子所言,這樣的營養素來源往往會不足。因此,如何能夠享受三代同堂的樂趣,卻又顧及孩子的成長所需,父母與長輩其實是必須要事先好好溝通的。

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