溫熱的咖啡握在手裡,推開咖啡店門,靛藍清澈的天空與冷冽的空氣結合成詭異的組合。有一剎那,以為又回到那些舊金山的早晨,明明是無比晴朗的天際,卻是那麼樣令人冷到打哆唆。

會有這樣的錯覺,我知道,我在想你 

Cafe and you.jpg  

這些日子,因為你的病,所有的事都打破原有的規則,再也沒有界限。所謂的界與限,不僅是地域,更是時空。在不同的城市,台北、屏東、舊金山、維也納電話隨時響著。時差?早已失去意義。

原來,“家”的定義在我們心裡是如此深刻堅固。僅管,我們的生長在不同的地方,台北 vs 灣區,但共同的回憶卻是滿滿。打開童年錦囊,不乏我教你們唱歌遊戲的身影,還有過年時大夥一起熱呼呼在擠在和室玩樂等待開飯的歡樂。就是這些豐富的一幕幕,讓我們的心始終相連。我們是跨越國際,大大的一家人。

Kekse  

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Table setting 2  

高燒不退的身軀把靈魂暫時趕出了臭皮囊,在半夢半醒中,隨著父子三人準備餐點的乒乒砰砰吵鬧聲響飄浮至了樓上。

「幫爸爸打二顆蛋!」「今天就來下麵條好不好?這樣比較快。」「老爸,辣椒不要放太多喔,我怕辣!」雖然,浮在天花板的我很想在此刻幫這三位男士一把,那個麵不要下那麼多,等一下是會脹起來的,你們吃不完啦;大家都感冒一定要吃清淡點,這個節骨眼千萬不要吃辣......一堆想要出口交待的事項早就把內心的LIST列滿滿。但是連續一個星期 39.8度的高溫,連靈魂都快容不下了,實在沒有多餘的力氣起身,此刻,連話都說不出來,只能繼續從高處看著他們的忙亂。

從來不知道流感的威力如此強大,更沒有體會過所謂的“歐洲流感”,這一下子經過親身體驗,全都明白了。這輩子最高的燒度也不過38,這幾天病毒狂肆地推著我朝40大關迫近,而且病毒的強硬毅力更是驚人地佔據著身體長達一個星期之久。

在病榻之際靈魂總是特別愛胡思亂想,我想到了1918年也曾出現一場可怕的西班牙流感,這場可怕的流感帶走了全世界二千五百萬人的生命,其中也包括我很喜歡的兩位奧地利畫家克林姆與席勒,才二十八歲的席勒應該算是生病加心碎而死,下圖是他妻子懷孕時他所繪的作品「家庭」,一生滄桑不幸的他將家的美好想像全投射在這幅畫中,並將尚未出世的孩子先畫了下來,孩子可愛天真的模樣讓準爸爸的期待顯露無遺,但一場流感卻讓他的妻子愛迪斯在六個月身孕之際離世,他自己則多活了三天,但在這獨活的三天卻也不好過,他拖著病軀畫了無數妻子的素描訴盡想念。我想,他最後一定就是抱著思念與心碎走完人生最後一程。

 The-Family (1).jpg  

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IMG_5098.jpg        

中小學的時,只要有同學要出國唸書,全班莫不抱以羨慕的眼光。「哇!好好喔,國外都沒有功課咧!」「不用聯考,真好!」好囉!這約莫就是我們這一代的人對出國唸書的印象,若要一言以蔽之,那就是個,【爽】字。

對於全家即將出國,孩子也將會在國外求學這檔事,早就在預料之中,而且我的心裡老盤算著,我們會去的地方應該不外乎「美、加、紐、澳」,所以囉,當大家都忙著讓孩子去上全美語時,我這個媽媽卻抱持著....反正出國就會了,不用那麼拚啦。因此,我們的放學時光就專攻學校的各種歡樂社團,科學實驗、直排輪、快樂好時光(烘焙手作)、籃球、足球、扯鈴.....真的是極盡歡樂之能事!

結果揭曉,我們的確去了「ㄠˋ國」,但卻是少了三點水的另一個國家。於是乎,場景一下子就從大洋洲拉到了歐洲,這還不打緊,更刺激的是當地語言,一下子就從我所熟悉的英語轉成充滿語法詞性挑戰、我一句也不懂的德文。好囉,這還不是最驚心動魄的事,從開學前的半年我們就四處打聽學校,結果公立學校一聽孩子完全不會德文,完全拒收。我們只好轉尋教會學校,很多學校的回覆竟然是....等候名單已達3年?啥!三年?三年前的我怎麼可能知道我要去哪裡啦!好不容易,終於找到一間教會學校願意收留,真的是上帝憐憫呀!

終於可以開心上學!你以為事情有那麼簡單嗎?當然不可能啦,不然,我怎會費心寫這一篇披荊斬棘的文章咧!

一開始入學,延續台灣學制,老大Zach上四年級,老二Luke上二年級,一切看似太平,但我們的開心只維持了一個月,歡樂上學,快樂回家。然後,對,重點來了,喔喔!歐洲的學制小學只有四年喔,接下來就要是中學。而這兒的中學還分為升學部(Gymnasiun)和技職部(Middle Schule)。然後咧,升學部的Gynasiun中還分有德英雙語班和全德文班。但是,如果你前四年的成績不甚理想,學校還是有很大的機會請你另尋高就。這代表老大Zach只有二個月的準備時間就要迎接升學考!!!

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Main Course.jpg  
WELLINGTON  搭配烤奶黃薯泥

我們一家對於第一個在維也納度過的聖誕夜,充滿期待:期待銀色聖誕,期待屋外下雪家中溫暖圍爐的感受,期待聆聽教堂鐘聲齊響。畢竟過去幾年都在熱帶地區(新加坡+邁阿密=比基尼+laksa)過聖誕,肥皂泡泡假飾雪花、超強冷氣直送創造的人造寒冬....孩子認真地期待著一個更為真實的聖誕節。

聖誕節!在歐洲是一個屬於團聚與宗教意涵相對濃厚的節日,2016年這一個聖誕節我們的新朋友們會來一起共度這美好的夜晚,於是,我這個女主人決定務必一定要全程參與,決不當躲在油膩廚房煮食的黃臉婆,為此....一定要擬妥作戰計畫,這樣我才能安心無虞地和大家坐在餐桌前把酒言歡(沒錯!後來算一算一共開了六瓶酒)

教堂雪景  

站在廚房裡,腦袋思考著要在聖誕夜獻上什麼隆重巨作?中式還是西式?豬牛還是海鮮?一幅幅的美食圖像在腦海裡掠過,看著窗外的雪景,充滿節慶氛圍的威靈頓豬排躍然“桌”上。這種直覺式的食譜構思程序,就像是過年就一定要吃外婆的炸肉丸一樣,是如此自然而然。還記得她總是抱著一大盆絞肉混著各種她最獨特的蔬菜配料,在餐桌上一邊指揮著在廚房裡穿梭的女兒們如何備料,一邊悠然自得地迅速將內丸揉成形。

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敘利亞.jpg  

一向,使館區中的這兒總是有著許多的官方士兵駐守,還有許多的教堂,每天走在這兒,相較於其他區域的熱鬧與繁華,西裝筆挺的外交人員和神情嚴肅的警衛士兵,讓這區總是多了些“正式感”與“莊重”。

然而,這天一向平靜的使館區卻是如此這般地不平靜。與孩子走在回家的路上,處處充滿神情亢奮又激昂的敘利亞人,一聲聲的吶喊吼叫劃破了原有的寧靜,原本三分鐘的路程,在人牆的阻隔下,我們走了二十分鐘才到家。

才隔不到幾天,就見到各大新聞網斗大的標題寫著“俄駐土耳其大使當眾遭槍殺”的新聞俄國駐土耳其大使卡洛夫十九日在土國首都安卡拉一家畫廊致詞時,遭槍手從背後開槍,槍手在行凶後,高喊:「真主至大!別忘了阿勒坡,別忘了敘利亞,只要我們的地區不安全,你們也無法感到安全。」)!敘利亞,一個對我們而言如此陌生的國度,此刻卻是這般鮮明地躍入生活,天涯若比鄰不再只是口號,我們真的是這個世界的一份子,不能再關起門來,催促著孩子學習英語,道著要有世界觀,卻不知地球另一個角落發生了什麼事情。 

於是,我試著用簡單的敘述,跟孩子說明敘利亞大概發生了什麼事,目前政府軍與反抗軍的對峙,外國勢力的介入。Zach的問題最直接,那個政府一定是做不好啦,不然怎麼會有反抗軍?還有那個反抗軍是不是跟StarWar裡的一樣呢?天啊!小孩的世界果然只有二分法,善惡與好壞!但我其實更想要引導他去關心的是....在這一些衝突的背後,有多少的家庭支離破碎,又有多少人流亡異鄉,戰爭是多麼可怕的字眼呀!

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IMG_1533.jpg
我的第一張德文證書,five more to go!

如果你以為英文是國際語言,帶領我們走遍天下,那你就是天下走得不夠多囉!且看我慢慢道來....

最近生活認真了起來,認真地看待我在奧地利的生活,這也代表著一定要努力地融入維也納文化。

說起「認真看待德文」這件事,經過三個月的生活後,我終於不得不覺悟“英文”在此地真的行不通。尤其,不常在觀光客必經的景點走跳的我,生活根本處處碰壁。買肉?隔著櫥窗怎麼也指不到我要買的那一塊豬五花,開口一說英文,肉販的眼神充滿的驚恐,雙手連忙交互搖擺,不知道是請我不要再說了,還是求我乾脆不要買了(人客呀,不要找偶麻煩啦)!跟老師的溝通,那就是更慘的一篇故事了,老師不會英文,我不會德文,於是乎,有一次小孩功課沒有寫好,天才老師竟然當然眾人面前,找了個中國孩子當翻譯,還很大聲的說了三次,孩子的求學態度很壞很壞!天啊,我們初來乍到,你竟然在其他孩子如此這樣講他,那我的孩子是還要不要混呀?!好了,這樣下去,就算不是為我的口腹之欲(買菜買肉),為了孩子,我也一定要把德文學到能夠基本溝通的程度(為母則強)!

於是,堅強的母親抱持著保護孩子的無比決心、壯士斷腕的精神、奇厚無比的臉皮(大部分同學都二十不到,我的存在似乎有些突兀),去報名了維也納大學的德文課程。開始上課後才發現,這根本不只是語言課程,而是收集故事的場域!來自四面八方的同學們,帶著不同的故事聚在此地,也見到了不同國家的不同求學態度,驟然發現,越是來自經濟不好的國家,同學的努力精神越是振奮到發亮見光。相反地,我一直以為的強國同學,反而帶著強國的富有求學,只要outlet打折,強國同學們一定不見蹤影,下雨下雪,更不可能見到他們的到來,原來強國的新一代已經開始走向另一種嶄新的生活方式,不復記憶中拚了命爭取一切的情景!

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是不是每一個人都有這樣的感覺?走在街頭的某一個路口,就會浮現一種似曾相識的感受。英文字詞裡也有一個專有的字彙描寫這種情境,「Deja Vu」!對於我而言,我的Daje Vu發生在復興北路連接著長安東路與忠孝東路的那一段路,高中每一次段考後,就會很固定的和麻吉去那時的中興百貨看電影,看完電影後,再走到忠孝東路壓壓馬路,中餐呢?一定是頂呱呱炸雞囉!沒辦法,我的死黨是炸雞的忠實支持者,即便過了幾十年,我們早已不是當年口袋空空的小女生,每次出去聚會,她點的依然是雞腿,只是從頂呱呱升級成普羅斯香草雞腿。只要經過這一小段路,就會想到當年海闊天空的自由和歡樂,當然是要開心地,畢竟考完試都代表幾個晚上的熬夜終告一段落,而那時的歡樂還帶著點“無知覺”?!是呀!是無知覺,那麼多個晚上沒好好睡,簡直就是意志力硬撐著玩樂,行走的腿好像快要不是我的了,無論如何,走過那一段路就會想起:一種自由的空氣中還混合著數顆青春痘即將爆出的複雜歡樂感。

我還有一個Deja Vu也是十幾年來如影隨行的跟著我,明明不是很想記憶力那麼好,但卻扔也扔不掉。通常,家裡我都會是最後一個洗澡(小孩昏睡後),畢竟這是一段放鬆的時光,才不要洗到一半聽到小孩殷殷的呼喚聲,這段時間是我的,我要被肥皂的香氣迷醉,還要好好擦拭各種臉部保養品,都這把年紀了,不勤勞點很容易被歲月背叛的!既然是最後一個洗,當然在護髮護膚之際,也會忍不住讓浴室跟我一起「亮晶晶」(寫到這個詞,就忍不住想到最近好多朋友轉載的一段時尚名媛視頻,哎呀,離題了)。面對著潮溼偶帶霉味的洗澡間,我的主婦魂總會不自覺的醒來,一定要征服這間浴室,否則絕不善罷甘休!但是,就在我蹲跪在地上成功地用我的魔棒(菜瓜布)將陰暗潮溼的黑暗世界,轉變為光亮又清新的新世界之際,好朋友的話語就會不自覺的一次又一次重現腦海.....(好可怕)

好朋友A從小就是人生勝利組,功課從國小一直好到大學(也就是,一路走來始終如一),不是頂尖的不唸,北一台大是自然的,能力超強的她,畢了業順理成章的進入外商公司,當然囉,後來還嫁給了一個高富帥.....pala pala pla....就跟小說劇本一樣。可是,接下來的發展好像就不似她規畫的如此如此,那般那般。最是記得一個深夜她帶著哭腔打來,訴說同住的婆婆如何不人道的對待她。不但規定她必須要全家最後一個洗澡,還要負責清洗衛浴,從小就是家中掌上明珠的她怎麼願意接受這樣的指令....太慘了!自從接了那一通電話後,每一晚洗浴室之際,腦海就必會浮現那一個深夜長談情境,還有,那晚寒流來襲,一邊講電話一邊腳抽筋的畫面也是怎麼也忘不掉(廢話,痛死了,抽筋不是病,抽起來要人命呀)。 

然後,重點來了,經過這一段Daje Vu後,我又一定會夜夜自省,難道我自小就是勞碌命嗎?不然,一樣的事情,她做起來簡直就可以用“心力交瘁”來形容,我卻如此享受於過程和結果。可是,明明也不是呀,小時候雖不是大小姐,也從來沒有像灰姑娘一樣要挑水洗衣刷地板呀?好歹也是家中一姐(老大),有人可供始喚(親妹妹)!

其實,一樣的事務,不一樣的心情,答案很明顯,就在心境!如果,今天不是婆婆的指令,她應該也會自動擔負起這個洗浴室的重責大任,應該也會享受窗明几淨帶來的快感!(對,用詞無誤,真的是“快感”,啊就“快樂的感覺嘛)如果,她早在婆婆下指令前就已經知曉這種歡愉,那麼就不會有那麼多無奈。如果,婆婆能夠用另外一種方式溝通,或許能達到更圓滿的相同目的。但她們的糾結在日積月累的相處下越來越複雜,渺小如我,除了當傾聽的垃圾桶外,已無力相助,但是,積極又樂觀的我,卻能觀照古今,鑑往知來,提早讓其他人窺見潔淨家裡的歡樂和成就感,其他人是誰?當然就是家中的二位小少爺和大少爺囉。

要讓這三位男士好好享受做家事的樂趣也是要有些策略的。一要方法對,二要說話得體。咦?這是什麼武功祕籍?就讓我來為大家破解吧。

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馬鈴薯.jpg  

午後,一個人在家翻著書,卻不自覺地流下眼淚,原來文字的力量竟是如此強大,跨越時空與地域,一本善解人意的書竟然可以如此療癒身為母親的我。書市上的親子教養書籍玲瑯滿目,但是能夠清楚將事理梳理,在雜亂世事中撥雲見日,像一雙溫柔的手輕拍著啜泣中的母親們,這樣的好書卻不是如此容易覓得。有幸,今日脆弱的我,手邊有了這樣一本書,給予了我溫柔卻堅強的力量。

正像所有的媽媽一般,我竭盡心力的扮演著母親的角色,然而也像所有的媽媽一樣,即便專心致力,母親這條路仍不免走得跌跌撞撞,不時跌個鼻青臉腫,畢竟凡事只要是從「人」與「心」出發,就會變得難以掌控。

為了難得的校外教學,哥哥從上星期就興高彩烈的準備著各項事物,這一次的目的地是馬鈴薯農場,於是老師列下來的準備事項隔外地多,從專業雨鞋(田地難免溼滑)、雨衣、換洗衣褲、午餐盒、馬鈴薯收獲袋....,零零總總的已經一大袋,這還不包括哥哥自個兒另外準備要在車上跟同學一起分享的小零嘴和小遊戲。前一個晚上,他就開心到睡不著覺,躺在床上翻來覆去,跟弟弟聊整晚,刻畫著他期待的戶外教學將有多麼的美好。

他的愉快也沾染了我,一整天就等著哥哥回家跟我們分享他的馬鈴薯採收記會有多麼的精彩。好不容易盼到他回家,只見他將滿滿一袋的馬鈴薯送上,說起了在田邊看到農夫是如何翻攪土壤將馬鈴薯找出,他們這群孩子又是如何蜂擁而上搶著採收,還說有些同學好好笑,太過心急,連爛掉的馬鈴薯也看不清,拿了一整袋缺角又黑臭的農作,回到車上才發現貪急卻全錯拿懊悔的神情。說著說著,這孩子突然哭了起來,而且是哭到不可收拾,整個人趴倒在桌前,眼淚撲簌簌地落下,才想止住卻又淹沒,比最近連綿的秋雨還多。

光是哭卻不說明原因可是最會令媽媽焦急,但身為媽媽卻只能強作鎮靜(內心戲早已狂風暴雨),拍著肩膀等他哭完。原來,在公車上大家都是兩兩成座,最重視朋友的他當然也想要跟心目中的好朋友們坐一起,一起吃零食,一起玩遊戲,一起聊他個天南地北。這的確也是我小時候每一次戶外教學必要的快樂模式之一。然而,正當他開心的要坐下時,幾次都被拒絕,因為人家心目中都有非他的更佳人選。於是,歷經幾次被拒,這孩子的肩膀一次比一次垂下,眼睛的耀眼神彩也不見了,在來去的往返車程中,只能一個人獨坐,默默望著窗外流眼淚。他不能理解,在台灣他總是有一群好朋友環伺著,哥兒們從來不嫌少,他一樣是他,但是換了個場景,怎麼一切全變了,他一樣熱情,卻得不到對等的回應,只有孤單陪伴。看著眼前的這一袋馬鈴薯,這才驚覺,我最可愛的番薯囝囡到了這裡竟然成了灰頭土臉的馬鈴薯! 

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好鄰:巧克力日記  

這不是我收到的第一份巧克力,也不是最昂貴的巧克力,但卻是那麼樣的彌足珍貴,得來不易!

【百萬買房,千萬買鄰】的真意,我懂,一直以來也總是有好鄰居相伴左右。於是乎,不曾認真覺得世上會有惡鄰存在,然而,這一次遠渡重洋,早在入住之初,前房客就先警告過鄰居之惡形種種,我卻不以為意,總認為「好來好去,相互以對」是人生不變的真理。

然而,老天果真要在這一趟旅程教會我許多人生大道理,“好來”不見得會得到“好去”!那麼....這堂鄰居課,我們就認真學習吧!

從搬家的第一天開始,我們就收到鄰居的正式信件,不可使用電梯搬運,以免造成電梯設施的損害。接下來,老舊的電梯門無法自行閉合,孩子偶一忘了再推一把讓門閉合,鄰居更是直接按鈴,氣急敗壞地大呼小叫表達不滿。在樓梯間相遇,身高近200的他和也很高的老婆,更是總板著臉。一路下來,孩子和我遇著了他們總是心身畏懼,每一次見著長長的影子印在走廊上,總是遲疑著要不要就這樣悄悄地轉身走回家?走出家門更是有一股壓力存在,在心中總會不禁暗暗祈禱不要遇著、不要遇著,這般壓力著實重重地讓我的心情down了好一陣子。

然而,一轉念,心裡想著,在這兒居住也不是一天二天的事,如果一直用這般沉重的心情過生活也太累了。於是,我和孩子們商量,不管對方的態度如何,我們要勇敢地秉持原來的態度,遇到鄰居一定要大聲有禮的問好,雖然一開始,對方依然冷淡以待,久了也開始會點頭示意(不錯!至少有反應啦)。有特別的節日,我和孩子更是將一直以來的好習慣帶來此地,“做好料的分享鄰里”!

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巧克力戰爭      

這一場巧克力戰爭不是戒糖宣言,更不是浪漫滿室的甜點食譜分享,它就是一場戰爭,一場男孩 v.s. 女孩的生存戰!但這究竟是一場什麼樣的廝殺與格鬥呢?只能說不可思議...

電影看多了,就常常能找到很多「公式」出現在劇情之中,說是「公式」,就代表一定會出現,而且即便已成窠臼,觀眾們的接受程度還是很高,所以嘛,它才會是公式。就像是在歐美的青春校園片中,一定可以見到大家吃飯的食堂間有一個弱勢的書呆子或新轉來的學生,端著盤子找不到座位,最後一定會不識相地坐錯位子,哪兒不好坐,偏偏坐到校園公主群中,然後不出所料地被修理一頓。

好了,說了那麼多,也只是代表非凡媽的校園片看不少,但我一直認為,這就是演戲嘛!假的,假的,都是假的!這年頭哪來的校園公主啦?!豈知,上天為了要告訴我,「人生如戲,戲如人生」,竟然活生生地將劇情套在我的生活之中,而且負責上演的竟然是最令我始料未及的演員,號稱台灣萬人迷,曾誇口無論在什麼環境下,三分鐘內一定能交到朋友的.....Zach哥哥!

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